На отмершей древесине лиственных пород, реже на живых деревьях поселяются вешенки. Это крупные, красивые грибы отличного вкуса, которые в последнее время во многих странах разводятся в промышленных масштабах.

На первый взгляд название происходит от того, что грибы как бы повешены на ствол дерева, как вешают полочки на стену. Но скорее всего слово "вешенка" связано со словом "вешний" — весенний. Вспомните: "вешние воды", "вешние зори". Гриб способен появляться весной, в мае. Для нормального развития плодовых тел вешенке нужен период небольшого похолодания после хорошего тепла. Такая погода чаще бывает в самом начале лета и осенью. В середине лета вешенки встречаются нам реже.

Рис. 1. Вешенки:

1 - устричная, 2 - рожковидная,

3 - устричная,

4 - легочная, 5 - поздняя

Грибница сохраняется на одном дереве много лет подряд. На пнях и поваленных стволах вешенки плодоносят обильнее и регулярнее, чем на живых деревьях. Им подходят для роста любые лиственные деревья, но в средней полосе они выбирают березы, осины, дубы, ивы, а в южных районах — буки. На Кавказе вешенку собирают не корзинами, а мешками. Удивительное зрелище — сплошь заросшие грибами огромные замшелые буковые стволы. Будто искусственная плантация.

Вешенка устричная названа так потому, что плотная колония плодовых тел, соприкасающихся друг с другом, растущих в несколько этажей, действительно напоминает колонию моллюсков устриц. Beшенки бывают и светлые — бежеватые или буроватые, и темные — серые, буро-серые с фиолетовым отливом. Молодые грибы иногда почти черные. По мере роста темноокрашенные вешенки светлеют. Ножек у вешенки устричной почти нет, особенно у плодовых тел, paзвивающихся на вертикальной поверхности. Если вешенка растет на горизонтальной поверхности — на срезе пня, на корнях дерева, она может иметь хорошо заметную, эксцентричную ножку.

Вешенки устричные плодоносят до поздней осени, часто после первых заморозков оттаивают и продолжают расти. Молодые вешенки очень вкусны, они прекрасно жарятся. Дают вкусный грибной бульон, пригодны и для солки. Старая вешенка становится жесткой, как резина, но приятный запах гриба остается. Жарить ее уже нельзя, а вот бульон получается хороший. Гриб, правда, придется выбросить.

Рис. 2. Различные цветовые формы вешенки устричной

Вешенка рожковидная в отличие от обыкновенной (устричной) большей частью имеет довольно длинную изогнутую ножку, эксцентрично расположенную к шляпке. Окраска этого гриба всегда светлая — палевая или кремовая, иногда с золотистым оттенком. Вешенку рожковидную легко отличить от других вешенок по пластинкам: они низбегают почти до низа ножки, переходя в ребра и образуя перемычки. Нижняя часть ножек вся покрыта сетчатым выпуклым рисунком из этих перемычек. Вешенка рожковидная предпочитает дубы и вязы, но может расти на березах и рябинах. Она менее холодостойка, плодоношение заканчивается раньше, чем у вешенки устричной.

Вешенка легочная мельче и тоньше, почти всегда белого цвета. В отличие от предыдущих видов может расти и на хвойных породах деревьев, но чаще ее увидишь на стволах дуба, березы, осины, бука. Ее боковые с короткой опушенной ножкой плодовые тела также образуют большие скопления. Мякоть этой вешенки более нежная, хотя довольно упругая. Этот вид также культивируется, но в меньших масштабах.

Вешенки — космополиты, встречаются во всех природных зонах. В странах с теплым климатом растут в течение всего года. Грибники всего мира уважают вешенки: они почти не бывают червивыми, дольше других грибов могут храниться в срезанном виде. Вешенки пригодны для любых способов кулинарной переработки, их легко вырастить на приусадебных участках.

На отмершей древесине хвойных и лиственных пород в октябре — ноябре можно увидеть гриб, похожий на вешенку. Собственно, раньше микологи считали его одним из видов вешенки (Pleurotus), затем по некоторым микроскопическим особенностям спороносного слоя, а также по строению мякоти выделили этот гриб в отдельный биологический род панеллус (Panellus). Русское название — вешенка поздняя — осталось. Главное отличие вешенки поздней от остальных вешенок — желатиноподобный слой мякоти под кожицей шляпки. Поверхность шляпки оливкового цвета, по краям — темнее, зеленовато-бурая, ближе к ножке — коричневато-охристая, вся покрыта тонким войлоком. В сырую погоду гриб становится слегка слизистым. Пластинки этого гриба не спускаются на ножку, как у вешенок устричной, легочной и рожковидной. Они всегда желтого цвета, даже у молодых грибов, очень частые и тонкие. Короткая ножка густо покрыта мелкими желтовато-буроватыми чешуйками. Растут вешенки поздние большими группами, этажами, срастаясь основаниями ножек. Гриб встречается реже, чем описанные выше три вида вешенок. Он считается съедобным, но, по моему мнению, невкусный, к тому же горчит.